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Terça, 03 Abril 2018 17:56

Cientistas monitoram onça-pintada em extinção via GPS

Apelidada de Sossego, a onça é e o primeiro macho a ser monitorado por um colar de GPS na Mata Atlântica, onde a espécie está ameaçada
Com 50 quilos e quase dois anos de vida, Sossego foi capturada pelo Instituto Pró-Carnívoros no mês setembro de 2017, em Juquiá Com 50 quilos e quase dois anos de vida, Sossego foi capturada pelo Instituto Pró-Carnívoros no mês setembro de 2017, em Juquiá Instituto Pró Carnívoros
Por Estadão Conteúdo

Uma jovem onça-pintada caminha pelas entranhas do Parque Estadual Carlos Botelho, um maciço florestal de 375 quilômetros quadrados no Vale do Ribeira. Três meses atrás, ela rondava a área urbana de Juquiá, 35 km ao sul, e, antes disso, passeava por entre plantações de banana, 35 km ao leste. Os cientistas estão de olho nela.

Apelidada de Sossego, ela é apenas a segunda onça-pintada – e o primeiro macho – a ser monitorada por um colar de GPS na Mata Atlântica, onde a espécie está criticamente ameaçada de extinção.

Com cerca de 50 quilos e menos de dois anos de vida, ela foi capturada em setembro de 2017, na zona rural de Juquiá, por uma equipe do Instituto Pró-Carnívoros (IPC). Desde então, os cientistas vêm monitorando seus passos via satélite, com iguais doses de deslumbre e preocupação.

O local de captura fica muito próximo ao Legado das Águas, uma grande reserva privada de Mata Atlântica, do grupo Votorantim, onde o IPC procura por onças-pintadas há mais de três anos, em parceria com a empresa.

A reserva tem tudo o que uma onça-pintada poderia querer. 31 mil hectares de Mata Atlântica protegida e cheia de comida – com catetos, queixadas e outros bichos que a pintada gosta de caçar – mas, por algum motivo, ainda não há registros da espécie por ali.

Intrigados, os pesquisadores seguiram a pista dada por um vizinho da reserva, que filmou uma onça-pintada zanzando pelo seu sítio. Foram para lá, armaram algumas armadilhas nos arredores e, poucos dias depois, capturaram não só uma, mas duas onças – uma parda e outra, pintada.

Sossego caiu na armadilha científica às 23h de 22 de setembro. Meio dia depois já estava solto de novo, em perfeito estado de saúde e com o colar de GPS funcionando. O nome é uma homenagem à tranquilidade que ele demonstrou durante o processo – contrariando o imaginário popular, de animais sempre ferozes e agressivos.

Na verdade, dizem os cientistas, os seres humanos são uma ameaça muito maior às onças do que o oposto. Ainda mais nessa região, por onde Sossego andou durante cinco meses antes de entrar no parque estadual. Os dados do colar mostram que ele desceu por fragmentos de mata até a borda urbana de Juquiá, passando muito próximo de sítios e estradas.

“O risco que ele correu foi altíssimo”, diz a pesquisadora Sandra Cavalcanti, do IPC. Ela conta que ouvia tiros de caçadores todos os dias que entrava na mata para trabalhar. “Cheguei a ouvir sete tiros num único dia.”

Essa pode ser uma das razões – talvez a mais importante – de não haver registros de onça-pintada no Legado das Águas. Os pesquisadores acreditam que essa zona de ocupação humana entre o parque e a reserva esteja atuando como um “gargalo”, dificultando a circulação de onças entre as unidades de conservação do Vale do Ribeira, onde a população desses felinos já é muito mais escassa.

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